zondag 5 maart 2017

Hunter Valley

Hunter Valley, een van de bekendste Australische wijnstreken. De omgeving is groen, heuvelachtig en vruchtbaar. Veel wijnhuizen zijn toegankelijk voor bezoekers. Je mag deze kans om een lekker glaasje van de lokale wijn te proeven natuurlijk niet voorbij laten gaan!

Rockhampton

Eind 19e eeuw ontstond Rockhampton toen honderden mijnbouwers hier strandden na een vals bericht dat hier goud te vinden zou zijn. De stad bleef bestaan en ontwikkelde zich tot de zogenaamde ‘beefcapital’ van Australië. Tegenwoordig wordt hiervandaan over het hele land rundvlees geleverd.

Whitsunday Islands

De Whitsunday Islands is een eilandengroep bestaande uit 74, meest onbewoonde, eilanden, gelegen temidden van het Great Barrier Reef. De eilanden zijn ontstaan uit vulkanische activiteit tussen de 50 en 100 miljoen jaar geleden. Miljoenen jaren van erosie volgden en gaven de eilanden hun huidige ruige vormen. De hoogste top is 459 meter (Hook Peak), gelegen op Hook eiland. De eilandengroep is grotendeels dicht bebost. Onder andere komt hier de inheemse grasboom voor. De droge hellingen van de eilanden zijn begroeid met eucalyptusbomen en acacia’s. De kusten zijn rotsachtig met steile kliffen, overgaand in zandstranden met palmbomen. De meeste eilanden zijn omgeven door koraalriffen en bieden daardoor uitstekend gelegenheid tot snorkelen of duiken. Een excursie naar het unieke Great Barrier Reef is één van de hoogtepunten van de reis. Het koraalrif is met zijn totale lengte van 2300 kilometer het grootste ter wereld. Het strekt zich uit langs de kust van Queensland tot aan de zuidkust van Papua New Guinea. Hier heb je de tijd om deze machtige onderwaterwereld te verkennen. Duizenden vissen in de meest fantastische kleuren en vormen zwemmen schijnbaar zonder enige angst om je heen. Ook het koraal zelf heeft schitterende kleuren en vormen. Andere dieren die zich hier vaak laten zien zijn de prachtige zeeanemonen, zee-egels, roggen, zeeschildpadden, zeekomkommers en de ongevaarlijke rifhaai. De meeste boten zijn ook voorzien van duikuitrustingen, zodat je eventueel kunt duiken. Bekijk je liever de omgeving boven water, dan kun je een excursie maken naar de Whitsunday Islands of het Conway National Park bezoeken. Een zeiltocht langs enkele van deze eilanden is dé manier om alles goed te kunnen zien. Voor diegenen die de “Whitsundays” liever te voet willen verkennen zijn er o.a. wandelingen op enkele eilanden mogelijk.

Airlie Beach

Airlie Beach, wordt ook wel de “Gateway to the Whitsundays"genoemd. Verder zijn er ook nog allerlei activiteiten in en rondom Airlie Beach, zoals een Wildlife Park, skydiving, jetski’s en bungyjumpen. Er is een gezellig haventje en er zijn vele restaurantjes en bars. Het Conway Nationaal Park, vlakbij Airlie Beach, met zijn fraaie subtropische bossen biedt ook diverse wandelmogelijkheden.

Queensland

De binnenlanden van de staat Queensland zijn enorm uitgestrekt en hier vind je dan ook veel van deze gigantische veeboerderijen. Op sommige van deze veeboerderijen worden ook kamers verhuurd, en zo verdienen de boeren een centje bij. Hier heb je de unieke gelegenheid om dit heel authentieke aspect van de Australische samenleving mee te maken. Op een cattle station kun je uitleg krijgen over de dagelijkse werkzaamheden op een dergelijk bedrijf. Ook kun je leren paardrijden. Hier kun je ervaren hoe het echte ‘Outback’-leven moet zijn. Uiteraard mag een uitgebreide ‘barbie’ onder de schitterende sterrenhemel, waar je het ‘Southern Cross’ mag proberen te vinden, niet ontbreken.

Devil’s Marbles

Devil’s Marbles. Deze granieten, veelal eivormige rotsformaties doemen onverwacht op in het bijna vlakke landschap. Volgens de scheppingsverhalen van de Aboriginal ’dreamtime’ zouden deze rotsen reusachtige eieren zijn, gelegd door de in de ‘dreamtime’ zeer belangrijke regenboogslang. Je zult je hier verbazen over de wonderlijke en bijzondere rotsformaties!

Alice Springs

Ondanks de naar onze maatstaven totaal geïsoleerde ligging is Alice Springs een vrij moderne, aangename stad, die niet veel meer gemeen heeft met de plaats die Nevil Shute beschreef in zijn roman ‘A town like Alice’ uit 1950. In die tijd had Alice Springs slechts enkele honderden inwoners; tegenwoordig ongeveer 25.000. Er zijn vele mogelijkheden om Alice Springs te ontdekken. “The Alice” is een belangrijk centrum van de Aboriginalkunst, met name van de lokale Anangu-Aborigines. Vele Aboriginalschilderingen zijn te vinden in het Araluen Art Centre. Verder zijn er verschillende kunstgaleries in het centrum van de stad. Een andere mogelijkheid is om parallel aan de droge Todd-rivier een wandeling naar het originele telegraafstation te maken de plaats waar Alice Springs grotendeels zijn bestaansrecht aan te danken heeft. Er kan ook een deel van de Larapinta Trail gelopen worden. Dit lange pad begint bij het telegraafstation en loopt door tot aan Mt. Razorback in de MacDonnell Ranges, een totale lengte van 220 kilometer. Vanuit Alice Springs kan je een wandeling maken naar de top van Anzac Hill, waar je een prachtig uitzicht hebt over Alice Springs en de omringende MacDonnel Ranges. Uiteraard is Alice Springs ook dé plaats om de Royal Flying Doctor Service te bezoeken of de School of the Air. Van hieruit worden schoollessen uitgezonden aan kinderen die in afgelegen gebieden wonen. Daarnaast zijn het Museum of Central Australia, Panaroma Guth (een indrukwekkend schilderij van de Outback) en het Desertpark een bezoek waard. Liefhebbers kunnen Alice en omgeving vanuit een heteluchtballon bewonderen.